把最亮的恒星放在比邻星的位置,夜晚会有多亮?

夜空中用肉眼能够看到的星星绝大多数是银河系中的恒星。恒星有大有小,最小的恒星质量不到太阳质量的十分之一,体积可能还不如木星大。最大的恒星质量能够超过太阳质量的300倍。

除太阳之外,距离地球最近的恒星是半人马座的α星C,又名比邻星。这是一颗个头比较小的红矮星,距离地球4.22光年。虽然距离地球较近,但是亮度很低,用肉眼根本看不到,直到1915年才被天文学家观测到。它的旁边还有两颗恒星A和B,用肉眼可以直接看到这两颗星,只是由于它们距离太近,无法辨识出这是两颗星。

如果把宇宙中最亮的恒星放在比邻星的位置,夜空能亮到什么程度呢?宇宙中最亮的恒星其光度约为太阳的800万倍,若是将它放在比邻星的位置,由于比邻星到地球的距离约为地球到太阳距离的26.69万倍,恒星垂直辐射到单位面积上的功率与距离的平方成反比,这样算起来,在地球上看这颗恒星的亮度约为太阳亮度的9000至10000分之一。满月的亮度约为太阳亮度的46万分之一,故将最大的恒星放在比邻星的位置,夜晚的亮度就好像有四五十个满月那样。

大质量的恒星在晚年会经历超新星爆发,爆发时在几个月内释放出的能量能够赶上之前释放的能量总和,其亮度可以是太阳亮度的数千亿倍甚至更高。如果将它放在比邻星的位置,在地球上看到的它的亮度约为太阳亮度的十万倍。这样的亮度不是简单的可以亮瞎眼睛了,而是足以将地球上的生命斩尽杀绝。通过分析计算可知,如果在距离地球50光年内发生了超新星爆发,地球上的生命就有可能受到较大影响。地球上发生过几次生物大灭绝,有科学家认为之所以会出现生物集中大范围灭绝的情况,可能是当时地球的周围发生了超新星爆发,爆发释放出的伽马射线、粒子流等将大量的生物杀死,从而出现了生物大灭绝。

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